媒体尝试用游戏说新闻,提供新形式但对伦理造成冲击

    

文/东方亦落

 
  新闻,是每天都会发生的事件。人们对新鲜事或多或少都有了解的欲望,于是媒体应运而生。不过,随着科技的逐步发展,传统的新闻报道已经无法满足受众愈来愈高的要求和口味了。此时,智能手机和移动互联网的出现又恰好给传统媒体的转型提供了一个优良的环境。于是,新闻游戏诞生了。
 
  新闻游戏是媒体对新型传播方式的重要尝试。在传统的报道方式无法满足用户的要求之后,新闻游戏或许可以成为一种吸引更多用户的方式。传统的新闻报道面临着变现难题,新闻游戏的特性对解决这些问题有一定帮助。然而,从伦理角度来说,新闻游戏会对新闻的严肃性造成冲击,并引出一系列连带的问题。
 
一、一线媒体纷纷入局,新闻游戏开启全新叙事模式
 
  新闻游戏,即新闻报道与电玩游戏结合的产物。制作者利用大数据,设计出相应的游戏步骤,通过与新闻事件的结合引导读者成为玩家,参与游戏互动。通过这种互动,使读者加深对新闻事件的理解,颇有些寓教于乐的意味。
 
  基于以上优点,新闻游戏目前虽未大热,但是不少一线媒体已经开始试水。
 
  早在2009年索马里海盗猖獗时期,《连线》的技术编辑Shannon Perkins就制作了一款与相关稿件匹配的新闻游戏《残酷的资本》。在游戏过程中,玩家变身为海盗头领,率领手下在亚丁湾绕行,并面临着“究竟攻击谁”以及“如何就赎金进行谈判”等一系列问题。
 
  2013年,《纽约时报》制作了一款名为《How Y‘all, Youse and You Guys Talk》的新闻游戏,旨在测试读者的语言使用习惯。这款游戏在当时引起了巨大的反响,上线仅11天,累积的点阅数便超出了当年所有的新闻及资讯互动图表。
 
  2015年,叙利亚危机爆发。BBC Digital适时推出了新闻游戏Syrian Journey: Choose your own escape route(叙利亚之旅:选择你自己的流亡路线)。BBC利用自己掌握的第一手新闻素材,让玩家变为居住在大马士革的普通民众。当家园沦陷,玩家只能出售自己的房子,并且一路逃亡。
 
  随着逃亡路上不同的选择,也会出现不同的过程。但不管怎么选,游戏的结局是固定的:玩家与家人分离、饥寒交迫、前途未卜。这款游戏旨在通过互动,让读者更为深刻地体验到战乱给人们带来的伤害。
 
  近年来医患关系异常紧张,中国台湾地区推出了新闻游戏《急诊人生》。通过让玩家手忙脚乱的游戏体验,加深玩家对医生面临困境的理解,从一定程度上缓解医患关系。据悉,这款游戏大数据库中的数据全部来源于对急诊医生的采访,以保证游戏拥有更高的还原度。
 
  电子游戏设计师伊恩·博格斯特在《NEWS GAMES》(新闻游戏)一书中写道:“新闻游戏不是对传统新闻的简化,游戏能够帮助用户更全面和彻底地理解新闻事件的内涵。”
 
  综上所述可以看到,一线媒体对于新闻游戏的涉足正在逐渐加深。目前不少高校的新闻专业也因这种趋势开始培养学生的编程技能,并开设数据可视化相关课程。新闻游戏确实改变了传统的新闻叙事模式,为用户提供了一种全新的互动性强的新闻阅读体验。加深了用户对新闻的理解,也有利于吸引到更多的读者。
 
  那么从行业角度来说,新闻游戏会为新闻行业和游戏行业带来哪些改变呢?
 
二、新闻游戏形式多样,为新闻与游戏行业提供更多可能
 
  当今社会,互联网和新技术都在不断发展中。受此种趋势影响,各行各业间融会贯通的事情也开始越来越多的出现,新闻游戏就是个很好的例子。
 
  新闻和游戏,是两种气质完全不同的行业。但是在互联网和新技术的“撮合”下,还是走到了一起,并碰撞出一些火花。
 
  对于新闻行业来说,传统的传播方式已经难以对用户形成吸引力,用户粘性愈发下降。而新闻游戏这种新颖的形式能够成为新闻行业维系读者的新机会。

  诚然,国外媒体在新闻游戏领域已经走在前列,不过国内媒体对于互动新闻的探索也在逐步进行中。比如朋友圈中经常会出现一些H5形式的与新闻相关的小游戏。这些游戏多以智力闯关和选择题为主,通过这种形式使用户的新闻知识得到拓展。
 
  这种方式更易吸引年轻的用户,并且成为新闻表达的新形式。与枯燥的文字阅读相比,更多人会愿意选择在游戏中了解新闻。当下,既能让读者了解新闻全貌又能产生兴趣成为了各大新闻媒体踊跃尝试的重大课题。
 
  此外,新闻的变现也一直是行业内的难题。新闻游戏这种新形式,可能会让新闻变现的问题变得更加容易。
 
  对于游戏行业来说,与新闻行业的结合为其提供了更多的可能性。
 
  在制作游戏的过程中,找到一个好的选题并非易事,而新闻则是每天都会发生的。因此,能够源源不断地为游戏制作提供素材,对游戏在内容方面的丰富有极大帮助。另外,以新闻为基础制作游戏,会让游戏内容更加上档次,提升游戏的格调。
 
  尽管新闻和游戏的结合为双方都带去了良性的影响,然而新闻游戏这种形式也遭到了许多质疑。
 
三、游戏与新闻特性多有冲突,新闻游戏涉及伦理问题
 
  所谓新闻,最大的特点应当是“新”。而对于一款游戏来说,从设计到开发再到推广,需要相当长的一段时间,这与新闻的时效性是格格不入的。因此基于新闻做游戏,很可能游戏还在开发之中,新闻内容就已发生了翻天覆地的变化。比如上文说到的《残酷的资本》,其制作过程就足足花费了8周的时间。
 
  除了时效性的冲突,游戏与新闻自身性质的不同也让许多新闻游戏的开发者颇为担忧。游戏的娱乐形式可能会造成喧宾夺主的结果,受众在体验新闻游戏的过程中极有可能过于关注游戏体验而忽视新闻内容,而游戏娱乐的本质也多少会对新闻的严肃性造成亵渎。
 
  例如《叙利亚之旅:选择你自己的流亡路线》在上线之后就遭到了多方的批评和质疑。不少业界人士和读者都认为这是将人们的苦难转化成了孩子的游戏,甚至有声音批评这款游戏是在通过话题炒作赚流量。
 
  这涉及到了传统新闻的伦理问题。虽然这款关于叙利亚难民的游戏在业界有一定的影响力,但是将难民的悲惨境遇游戏化确有不近人情之嫌,而且新闻游戏也大大削减了新闻本身的严肃性。
 
  同样受到质疑的还有在肯尼迪总统遇刺41周年之际推出的新闻游戏《刺杀肯尼迪》。在游戏过程中,玩家扮演当年在德州暗杀肯尼迪的杀手奥斯瓦尔德,藏身于不同地点对肯尼迪进行刺杀。
 
  这款游戏对于当时场景的还原度极高,但是在游戏中,肯尼迪总统被刺杀时鲜血四溅的场景被认为是对死者的不尊重。而且精确的刺杀情节也加重了人们暴力犯罪的欲望,这款游戏也入选为“十大变态游戏”之一。
 
  新闻游戏中出现的问题,反映出了制作者对于新闻游戏这一概念的混淆。实际上,目前许多所谓的新闻游戏,只是打着新闻的旗号当噱头。它们形式简单,本质上依然以游戏为主。真正的新闻游戏,应当是以游戏为载体,游戏应当是为新闻服务的,并非以新闻做噱头服务于游戏。
 
  此外,新闻游戏的不可复制性和消耗财力、时间的形式,也让众多专家质疑其变现能力。受二者本身性质与伦理冲突的影响,传统新闻的各种限制对新兴的新闻表达形式无疑形成了严峻的考验。加之人才的匮乏与记者素质不高制约了新闻游戏团队的扩展,导致新闻游戏在制作过程中问题重重,短期内难以形成产品化渠道。
 
  尽管新闻游戏在发展过程中涉及到诸多问题,但不可否认这是一种极具潜力的新兴新闻表现形式。虽然这种形式目前面临着技术投入和产出的不平衡,但是在新闻行业转型的过程中,经历曲折也属必然。重要的是能够明晰“新闻游戏应使游戏服务于新闻事件的传播和表达”这一核心概念,相信随着技术的不断发展,新闻游戏能够在两个行业之间找到最佳的平衡支撑点,使“用游戏说新闻”的形式也能够得到更好的发展。
 
  本文版权归“最极客”所有

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